Sono arrivati, sani e salvi sulla terra ferma. Terry Virts (NASA), Samantha Cristoforetti (ESA) e Anton Shkaplerov (Roscosmos), gli astronauti della spedizione 43 sono tornati dalla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) giovedi 11 giugno 2015. La capsula Sojuz che li ha trasportati si è posata sulle pianure del Kazakistan intorno alle 15:45.

Samantha Cristoforetti

Il centro di controllo russo e la NASA hanno diffuso un video del veicolo spaziale Sojuz atterrato a 145 chilometri a sud-est della città di Zhezkazgan. La capsula si è staccata dalla ISS poche ore prima, alle 12:20. Il ritorno dei tre astronauti era originariamente previsto per il 12 maggio 2015, ma sono stati costretti a prolungare il soggiorno di un mese a causa dell’incidente del cargo spaziale Progress (che, ricordiamo, non è stato progettato per trasportare gli astronauti sulla Terra), disintegratosi nell’atmosfera l’8 maggio, dieci giorni dopo la perdita di controllo da parte degli operatori russi.

Arrivo-in-Kazakhstan

Questo mese di “ritardo” in ogni caso ha permesso a Samantha Cristoforetti di battere il record per il più lungo tempo trascorso nello spazio da una donna in una missione con 200 giorni in orbita, 5 giorni in più rispetto all’americana Sunita Williams nel 2007, secondo l’Agenzia spaziale europea. Il settore spaziale russo, che storicamente è stato il fiore all’occhiello del paese, ha subito una serie di battute d’arresto umilianti negli ultimi mesi, tra cui la perdita di satelliti costosi e navi. Ultimo problema di una lunga serie: i motori del veicolo spaziale Sojuz si erano accesi accidentalmente mercoledì, modificando leggermente l’orbita della ISS, alla vigilia della partenza dei tre membri dell’equipaggio senza apportare alcuna minaccia. La prossima missione umana verso il laboratorio orbitale – costituita dal russo Oleg Kononenko, dal giapponese Kimiya Yui e dall’americano Kjell Lindgren – decollerà da Baikonur in Kazakistan tra il 23 e il 25 luglio.

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