Mentre scavava il suo campo di grano per installare un tubo di drenaggio, Setola James è inciampato su un osso. “Non sapevo di cosa si trattasse, ma avevo capito che era decisamente più grande di un osso di mucca“, racconta in un comunicato stampa presso l’Università del Michigan.

Mammut ritrovato negli USA

L’agricoltore si è poi rivolto a Daniel Fisher, antropologo presso il Museo di Paleontologia di questa università, famoso per aver scoperto nel corso degli ultimi 36 anni circa 30 mammut (della famiglia Elephantidae) e mastodonti (della famiglia dei Mammutidae, che non deve essere confusa con quella dei mammut) in tutto il Nord America. Il ritrovamento di James Setola si è rivelato essere un osso pelvico di mammut. E dopo una giornata intera a scavare l’animale, il team di paleontologi ha recuperato circa il 20% dello scheletro, compreso il cranio e le due zanne, numerose vertebre e costole, il bacino e le due scapole.

Braccato dagli uomini?

Secondo i ricercatori dell’Università del Michigan, l’animale sarebbe un maschio adulto morto da 11.700-15.000 anni. La datazione sarà precisata in seguito, dopo test più specifici. Si tratta di una scoperta molto importante perché lo scheletro è molto più completo rispetto alla maggior parte dei resti dei 30 mammut (e 300 mastodonti) ritrovati nello stato del Midwest (USA) che secondo Daniel Fisher costituirebbe un’eccellente prova di attività umana. Infatti, gli scienziati ritengono che l’animale sia stato ucciso da uomini preistorici che avrebbero nascosto la carcassa in un laghetto al fine di tornare successivamente per recuperare la carne. Una strategia di conservazione che il signor Fisher aveva già riscontrato in altri siti della regione.

Se seguiamo questa ipotesi, i massi di roccia, grandi come palloni da basket, scoperti accanto ai resti di mammut possono essere stati utilizzati come ancore per mantenere la carcassa sul fondo dell’acqua. I ricercatori hanno recuperato accanto a una delle zanne una piccola pietra che potrebbe essere stata utilizzata come un utensile da taglio. Infine, Daniel Fisher spiega che le vertebre del collo non sono distribuite in modo casuale, come avviene normalmente a seguito di una morte naturale, ma sono state perfettamente allineate, come se qualcuno avesse “tagliato un grosso pezzo del corpo e l’avesse collocato nello stagno per il stoccaggio“.

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