Per rafforzare il loro potere, e soprattutto godere dei favori degli dei, gli imperatori Inca (15°-16° secolo) sacrificavano dei bambini, spesso sulle più alte cime delle Ande. Alcuni genetisti hanno analizzato i resti mummificati di un bambino di sette anni sacrificato 500 anni fa e scoperto nel 1985 sulla cima del Cerro Aconcagua, la più alta montagna d’America (6.962 metri), nella provincia di Mendoza, al confine tra l’Argentina e il Cile.

Il sequenziamento del DNA di questa mummia conservata presso l’Università Nazionale di Cuyo nella città di Mendoza, potrebbe essere eseguito da un piccolo campione dei polmoni (350 mg). Secondo gli autori dello studio, sarebbe la prima analisi genetica completa del DNA mitocondriale (linea materna, a differenza del DNA nucleare che proviene da entrambi i genitori) di una mummia dei nativi americani.

I risultati pubblicati nella rivista Scientific Report rivelano la sua appartenenza a un sottogruppo paleo-indiani, i più antichi abitanti del continente, scomparsi dopo essere stati presenti in Perù da 14.300 anni. Questo stesso profilo genetico è stato trovato anche in una mummia Wari (1100 dC), precedente al popolo Inca. Questo aplotipo, chiamato C1bi, sarebbe ancora presente in pochissime persone. Tre solo di loro sono stati identificati in Bolivia (in Aymara) e in Perù. Ciò che potrebbe in parte essere spiegato da un insufficiente campionamento delle popolazioni moderne.

Localizzazione Aconcagua

La provincia di Mendoza, dove è stato analizzata questa mummia di bambino, a 5. 300 metri sul livello del mare, corrisponde all’espansione più meridionale degli Inca nella cordigliera delle Ande. La madre o gli antenati della piccola vittima, in realtà, sarebbero originari di una regione situata a più di mille chilometri di distanza.

Sappiamo che gli Inca svolgevano pellegrinaggi di oltre 1.000 km per questi sacrifici rituali“, ha detto Alberto Gomez-Carballa, dell’Università di Saint-Jacques de Compostela (Spagna), il genetista che ha condotto alle origini le analisi in collaborazione con un team argentino. Il ragazzo potrebbe aver percorso questa distanza dopo essere stato scelto per essere sacrificato agli dei in un rituale chiamato Capacocha.

I bambini erano selezionati su tutto il territorio Inca in base al loro gruppo sociale, la loro bellezza e la perfezione fisica, come testimonia il ritrovamento di una dozzina di altri piccoli corpi nel corso degli ultimi decenni. Partendo da l’Ice Maiden, noto anche come Juanita, il figlio del Nevada Ampato, rinvenuto nei pressi di Arequipa (Cile). Queste mummie erano sempre accompagnate da offerte alle quali sono state attribuite dei poteri magici: tessuti finemente lavorati (Cumbi), ma anche oggetti di metallo prezioso.

Il ragazzo di Aconcagua è stato trovato avvolto in diversi strati di tessuti decorati con piume, con più di sei statuette. Secondo la rivista Science, l’insieme del genoma nucleare di questo bambino, così come tutti i microbi conservati nel suo intestino, dovrebbero essere sequenziati. Dovranno dunque seguire dei nuovi risultati.

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