Ha stabilito un record mondiale e la sua storia è fonte di speranza per il trapianto di cuore. Il britannico John McCafferty, l’uomo che ha vissuto più a lungo dopo un trapianto di cuore (33 anni), si è spento in Inghilterra il 9 febbraio scorso, all’età di 73 anni.

I medici non gli davano più di 5 anni di vita

Nel 1982 gli è stata diagnosticata una cardiomiopatia dilatativa, una malattia cardiaca caratterizzata da una dilatazione ventricolare, riducendo la capacità del muscolo cardiaco a svolgere una funzione di “pompa”, che può portare a un’insufficienza cardiaca accoppiata a un rischio significativo di morte improvvisa (indipendentemente dallo stadio della malattia).

Il 20 ottobre 1982, all’età di 39 anni, ha subito un trapianto di cuore all’ospedale di Harefield, a ovest di Londra, quindici anni dopo il primo successo mondiale di un trapianto di cuore avvenuto in Sud Africa. All’epoca, il paziente, Louis Washkansky, è sopravvissuto 18 giorni dopo l’operazione. Anche se i trapianti di cuore sono stati eseguiti più volte con successo tra il 1967 e il 1982, i medici non sono ottimisti circa la prognosi dei pazienti.

I chirurghi dell’Ospedale Harefield non gli davano più di 5 anni di vita. Trentuno anni dopo, nel 2013, entrò nel Guinness of Records come l’uomo con trapianto di cuore vissuto più a lungo. Ha trascorso la sua vita percorrendo la Gran Bretagna per incontrare le classi e le associazioni al fine di far capire l’importanza della donazione degli organi, e il fatto che una tale mossa potrebbe salvare molte vite umane.

Il signor McCafferty ha vissuto la maggior parte della sua vita in buone condizioni fisiche, al punto di partecipare ai British Transplant Games, i giochi britannici dedicati ai pazienti a cui è stato effettuato un trapianto d’organo.

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