Una mappa globale e inedita delle acque sotterranee
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Mentre le acque sotterranee costituiscono una delle più preziose riserve naturali e più sfruttate dall’umanità, pochi studi hanno cercato di valutare il serbatoio del mondo sotterraneo. L’ultimo risale al 1970 ed è stato solo frammentario. E’ dunque la prima mappa globale che è stata pubblicata nel novembre 2015 sulla rivista Nature Geosciences .

Acqua sotterranea nel mondo

Un lungo rinnovamento

La conclusione principale di questo lavoro è che il rinnovamento delle acque sotterranee fa parte di un lungo ciclo: meno del 6 % delle acque sotterranee situate nei primi due chilometri della crosta terrestre si rinnova nel corso di una vita umana.

Qualcosa che non era conosciuto prima“, dice Tom Gleeson della Victoria University in Canada. “Sappiamo già che i livelli dell’acqua in molte falde acquifere sono in calo. Utilizziamo le nostre risorse idriche sotterranee troppo in fretta. Molto più veloce del loro tasso di rinnovamento“, ha aggiunto.

Con l’aumento della domanda mondiale di acqua – soprattutto alla luce dei cambiamenti climatici – questo studio fornisce informazioni importanti per i manager delle risorse naturali e lo sviluppo di politiche ecologiche e dello sviluppo sostenibile.

Lo studio stima il volume totale delle acque sotterranee a 23 milioni di chilometri cubi, di cui 0,35 milioni hanno meno di 50 anni. La mappa mostra che le acque sotterranee più recenti si trovano nelle regioni tropicali e montane. Alcuni dei più grandi giacimenti si trovano nel bacino amazzonico, nel Congo, in Indonesia e in America intorno alle Montagne Rocciose e alle Ande.

Adesso che sappiamo a quale punto questa risorsa si esaurisce, saremo in grado di stimare il tempo che abbiamo prima di rimanere senza acqua. Per fare questo, sarà necessario effettuare un nuovo studio utilizzando un modello globale“, conclude Tom Gleeson.

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