Quanti sono i laghi presenti sulla Terra?
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C’è una domanda che gli scienziati si sono sempre posti e che, fino ad ora, non aveva avuto risposta, ossia: quanti sono i laghi presenti sulla Terra? Fino ad oggi, infatti, non era stato possibile in alcun modo contarli tutti – uno per uno – sia a causa del fatto che essi si trovano in luoghi non abitati da persone, sia per via delle dimensioni, particolarmente ridotte, di alcuni di essi. Adesso, però, grazie alle immagini restituite dai satelliti, è stato possibile stabilirne il numero complessivo.

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Strano a dirsi, ma fino ad oggi non era stato possibile esprimere con certezza il numero dei laghi presenti sulla Terra. Alla faccia della geografia che ci insegnano a scuola. L’impossibilità di contarli tutti era data sia da ragioni prettamente legate al fatto che essi si trovano, per la maggior parte, in luoghi del pianeta disabitati, sia perchè molti hanno dimensioni troppo ridotte per essere “notati”.

Fino alla pubblicazione, il 16 settembre, sulla rivista ufficiale Geophysical Research Letters, infatti, si credeva i laghi fossero 304 milioni, e il dato, in particolare, era stato trovato compiendo una sorta di stima statistica in base al numero di laghi presenti entro una certa quantità di terreno. Adesso, invece, gli esperti hanno individuato la quantità esatta di laghi nel mondo: essi sono 117 milioni. La tecnica utilizzata è stata quella di analizzare ogni pixel di immagini riprese dai satelliti, grazie all’ausilio di potenti strumenti e computer.

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