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Ogni anno, due laboratori americani scelgono le migliori illusioni ottiche realizzate dagli scienziati. La particolare disposizione di alcune scene visive portano il nostro cervello a sbagliare sulle dimensioni di un oggetto, sul colore di una superficie o sulla tolleranza di rettilineità. Questo è ciò che definiamo “illusioni ottiche“. Esse non sono solo trucchi magici divertenti: permettono ai neurobiologi di comprendere meglio il funzionamento della nostra percezione dell’ambiente e di rivelare i meccanismi specifici del nostro cervello.

Video Illusioni Ottiche

Pertanto, nel contesto dei lavoro della ricerca, molti studiosi sono tenuti a produrre le proprie illusioni ottiche. E ogni anno, un concorso chiamato “The best illusion of the year” organizzato dalla Neural Correlate Society (che comprende un laboratorio integrato di neuroscienze e un laboratorio di neurofisiologia comportamentale) premia i primi tre. Scopriteli nei video qui sotto.

Terzo premio: un dipinto prende vita

Il terzo premio dell’edizione 2015 è stato assegnato all’illusione ottica intitolata “The Day it Rained on Lowry”. Essa mostra un dipinto del 1929 di Laurence Stephen Lowry, il ritorno dal lavoro (“Returning from work”). Quest’ultimo è stato rielaborato per dare l’illusione di un movimento circolare, che si tratta semplicemente di una giustapposizione di immagini “in avanti” e “indietro” del dipinto.

Ma, facendo una successione di immagini di una folla leggermente sfalsata l’una dall’altra, il nostro cervello interpreta la scena in maniera più logica: il movimento di persone che avanzano in continuazione! Questa illusione è stata realizzata da Michael Pickard, un membro di una società britannica chiamata VisuallyDirectedDesign che utilizza degli studi scientifici sulla cognizione e la percezione per creare dispositivi visivi.

Secondo premio : qual è la forma del tetto di questo garage?

Incredibile! Il tetto di questo garage, realizzato da Kokichi Sugihara, professore di matematica presso la Meiji University in Giappone, ha forme molto diverse a seconda che lo si veda dalla parte anteriore o posteriore. Lo studio si basa sulla geometria nello spazio e le superfici cilindriche per ingannare la percezione visiva.

Struttura del tetto

Primo premio: la separazione dei colori

Il vincitore di questo concorso è Mark Vergeer, del laboratorio di psicologia sperimentale presso l’Università Cattolica di Louvain, in Belgio. Ha vinto il primo premio di 3.000 dollari (circa € 2.640) per l’illusione intitolata “Splitting Colors”. Due strisce di arcobaleni animati e identici sono posti tra altre due strisce più grandi, ugualmente animate (una rossa e ciano, l’altra blu e giallo). Improvvisamente, per contrasto, i colori delle strisce centrali cambiano, così come la loro direzione di marcia! Questo prova che, se modifichiamo ciò che lo circonda, la stessa immagine può essere percepita in modo completamente diverso dal nostro cervello, soprattutto quando si tratta di colori.

Sorprendente: nevica sul Monte Fuji

Non premiata, ma comunque molto interessante l’illusione ottica di Masashi Atarashi, professore di fisica alla Aichi Prefectural Gojo Senior High School in Giappone. I fiocchi di neve, visti attraverso le persiane di una finestra, sembrano accelerare quando le persiane sono quasi chiuse, e rallentare quando sono completamente aperte.

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