L’aglio, un potente antiossidante ricco di minerali
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L’aglio appartiene alla famiglia delle Amaryllidaceae. Ne mangiamo i bulbi, chiamati anche baccelli, che insieme formano il bulbo (conosciuto anche con il nome di testa d’aglio). Originario del Medio Oriente, l’aglio è sempre stato affiliato a diverse credenze. Nella mitologia greca fu considerato un potente antidoto, successivamente fu utilizzato per ottenere il potere degli atleti greci o ancora dei lavoratori egiziani. In seguito, divenne il simbolo di protezione contro le epidemie e il male.

FRANCE / DEPARTEMENT DU VAR : illustration

Nonostante le dimensioni ridotte, e anche se consumato in piccole quantità, l’aglio è un potente antiossidante grazie al cocktail di sostanze in esso contenute. Infatti, possiede tocoferoli, steroidi, polifenoli, flavonoidi e vitamina C, tutti noti per le loro proprietà anti-radicali liberi. L’aglio è anche ricco di minerali come manganese, fosforo, potassio e rame. Infatti, 100 g di aglio apporta oltre il 20% della dose giornaliera raccomandata di manganese, fosforo, potassio e rame, di vitamina C e B6.

Molti studi dimostrano che l’aglio ha proprietà anti-cancro. Infatti, dei composti dell’aglio come l’allicina rallentano lo sviluppo di alcuni tumori digestivi agendo sia sulla crescita delle cellule tumorali che sulle cellule danneggiate dalle sostanze cancerogene. Così, secondo gli autori di questo studio, un consumo settimanale di 6 spicchi d’aglio dovrebbe ridurre del 30% il rischio di cancro al colon-retto e del 50% il rischio di cancro allo stomaco.

L’aglio ha anche un aspetto diuretico grazie alla presenza di fruttani ed inoltre, è conosciuto per i suoi effetti benefici sul sistema cardiovascolare come la riduzione della pressione sanguigna e del colesterolo LDL.

In pratica..

L’aglio deve essere conservato in un luogo asciutto e a temperatura ambiente per non provocare la germinazione. E’ bene ricordare che la preparazione e i metodi di cottura di questo condimento influenzano le sue qualità nutrizionali. Chi mangia di più aglio crudo ha meno probabilità di avere di contrarre problemi di cancro a stomaco, colon, esofago, pancreas e della mammella.

Bisogna fare attenzione a sbucciare, schiacciare o tagliare l’aglio. Quando viene danneggiato, le cellule che lo compongono si rompono liberando l’allinasi contenuta al suo interno, un enzima che può trasformare l’allina (il costituente principale dell’aglio) in allicina, una molecola dall’odore molto pungente che si libera proprio dallo spicchio che si sta maneggiando e la ragione per cui l’aglio può essere così efficace. La cottura deve essere controllata perché l’allinasi si deteriora con il calore. Per queste ragioni, è preferibile mangiare l’aglio crudo!

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