Pur essendoci diverse scuole di pensiero riguardo alla loro classificazione botanica, la variet√† maggiormente coltivata in Italia √® il mandarino comune detto Avana, Altre variet√† conosciute fanno capo alle specie Cleopatra, originaria dell’India e dal sapore aromatico e succoso, e a quelle del mandarino cinese detto Kumquat, a piccoli frutti da consumare interi. Il mandarino ha inoltre dato il via a una serie di ibridi ottenuti dall’incrocio con altri alberi da frutto, tra i quali troviamo le numerose variet√† di mandaranci e clementine, incroci di un mandarino con un arancio, e i mapo, ibridazione tra un mandarino e un pompelmo.

Mandarini

Come acquistarlo

Frutto della stagione invernale, i mesi migliori per l’acquisto sono quelli tra dicembre e febbraio, quando i mandarini raggiungono il massimo del loro gusto. Prima dell’acquisto assicurarsi che la consistenza sia soda e la buccia compatta, senza ammaccature e di colore arancio brillante. La polpa al loro interno deve essere chiara e gli spicchi succosi.

Come conservarlo

Conservare i mandarini per qualche giorno a temperatura ambiente, nel cesto della frutta, oppure per un tempo pi√Ļ lungo in un luogo fresco e asciutto come una dispensa, o direttamente in frigorifero, chiusi in un sacchetto di carta di carta, anche per dieci giorni.

Proprietà e benefici

Frutto pratico da consumare a ogni ora del giorno, il mandarino possiede un alto contenuto di di vitamina C e sali minerali in grado di rinforzare le difese immunitarie, mentre nella buccia si concentra la limonane, una sostanza antiossidante dalla quale si ricava un ¬†particolare olio essenziale conosciuto per le sue qualit√† benefiche e usato per produrre liquori, sciroppi, creme e profumi, il mandarino √® inoltre ricco di sali di bromo: un minerale utile per il metabolismo degli zuccheri, in grado di esplicitare un’azione rilassante.

Un po’ di storia…

Importato a met√† del XVII secolo dalla Cina meridionale dove si pensa prenda origine, il mandarino si diffuse in Europa da principio come pianta ornamentale. In Italia trov√≤ il suo habitat ideale nelle regioni della Sicilia e Campania, dove a tutt’oggi si concentrano ¬†le colture di maggior produzione tra cui le selezioni Avana ¬†apirena e tardivo di Ciaculli.

Curiosità

Per far maturare velocemente i mandarini rimasti acerbi, il consiglio è quello di chiuderli in un sacchetto di carta insieme con una mela matura: questi frutti come le albicocche, le prugne, i cachi e molti altri sviluppano un gas chiamato etilene che stimola la maturazione dei frutti con i quali entrano a contatto.

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